名师问答实录(三)-从编辑角度解读cover letter及摘要的重要性

在论文审稿中,cover letter和摘要的重要性往往是作者意想不到的。作为编辑,通常会从文章的结论和文献中了解研究成果的新颖性和细分学科领域,并从cover letter和摘要里获取文章的关键信息。在审稿意见里,编辑们最常对作者强调的一句潜台词,就是“要多花心思总结和打磨自己的cover letter和摘要”,这两者的重要程度可见一斑。

本期名师问答实录,我们从崔波老师的讲座中,为大家总结了cover letter和摘要的撰写要领,以及从编辑角度如何对二者进行评定和区分,欢迎大家点赞和收藏。

课程问答实录

Q1

cover letter 和摘要,编辑更关注哪个?

我们一直在跟作者说,最懂你论文意义的人就是你本人,但有时候作者并没有将文章的目的和意义传达给审稿人。因为有些作者认为自己同为编辑,比较了解审稿人的思路,审稿人也更懂自己,实际并不是这样。

摘要和cover letter都是文章必不可少的一部分。一本期刊一年有两三千篇文章,而我们只接受一小部分,因此编辑很难每篇文章都通篇看全文,所以摘要一定要重点准备,摘要要体现研究结果和意义。摘要中的意义是结论性的意义,不能占摘要中的过多篇幅。

Q2

编辑在看cover letter 的时候,是如何评定研究内容和所解决的问题在该领域的重要性、推进性和突破性的?

Cover letter的作用是说服编辑和打动编辑,从而让论文成功送审。编辑可能不是该领域的资深专家,文章的研究目的和内容并不能看得非常透彻。比如医学论文,实际意义和临床意义一定要在cover letter 里和编辑说清楚,让其相信你所说的。编辑在看过整篇论文后,觉得感兴趣、合逻辑,cover letter又有意义, 才会进一步往下看。编辑可能会通过数据库搜索,看看你文章研究内容的新颖性和是否发表在别的杂志上,从而对你的文章水平有基本的、整体性的判断。

Q3

对于摘要,哪类信息编辑会更关注?是摘要中的研究目的还是结论?

编辑了解论文的方式是通过图或者摘要来了解。目的和结论虽然重要,但最重要的还是研究结果。看研究结果是否反映了目的,以及研究结果是否支持了结论。

首先,Introduction中需要列出文章所解决的问题是否重要,如果重要,要看文章的研究目的如何,看数据是否阐释了目的,结论是否可以从结果里推断出。然而,目前很多期刊有论文字数限制,很多结果不能充分体现。但论文摘要及内容中,呈现的结果要有选择性,把最重要的结果放进去。如果字数还没超,再放上次重要的结果,随后再放结论,而不是随意选择结果来呈现。

编辑在看论文的时候,也是通篇综合地去看,而不仅仅是看其中的某一部分。对于所涉及学术领域比较专的期刊,编辑可能会将论文送审到下面比较专业的学术领域的期刊编辑(section editor)手中,由专业编辑再审阅一遍论文,再对论文是否适合送去同行评审做出判断。

文章送到评审的一步,已经完成了一半的任务了,到接收审稿人意见,已经完成近80%了。每篇文章会有3-4个审稿人,如果后续有审稿人提了很多意见,不要放弃,之前的视频里也写到了要如何答复审稿人意见,可以再去学习一下。