编辑之声 | 写论文憋不出一个字,怎么破?

刘田宇

【太长不看型】

这篇文章讲了啥?

  • 写作阻塞(writer’s block)是造成论文难以起笔的元凶;
  • 端正心态是克服写作阻塞的第一要义;
  • 实验技术部分(Experimental Section)是一篇论文最易动笔的部分,可优先击破。

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论文写作是科研人员的基本功之一,但练就这“基本”功却非易事。相信各位读者几乎都遇到过这样的情况:

面对辛苦积累几个月甚至几年的数据,两眼一抹黑,完全不知道自己应该怎么把这些数据整合成一篇论文。尤其是研究生们,内受内心写作恐惧的支配,外有导师截稿压力的折磨,写论文几乎是一项令人痛不欲生的折磨。

但是!

相信各位读者绝非愿意坐以待毙之辈。接下来笔者就如何起笔一篇科研论文这一问题和读者们聊聊自己的感受和方法,供大家参考。

【写作阻塞】

憋不出字来是我们与写作斗智斗勇的历史长河中遇到的极为常见的现象。常见到它已有了专有名词——

写作阻塞(writer’s block

那么最容易阻塞的环节是什么?

开头!万事开头难。一篇文章拖好久就是不想写,是不是?

我喜欢把写作阻塞类比为化学中的活化能(activation energy)概念。一个化学反应发生,要获得一定的能量。当反应体系的总能量高于某临界能量后,反应便能开始。这个临界能量就是该反应的活化能。

有意思的是,一旦反应发生,维持反应持续进行的能量往往比活化能更低。这就好比是翻一座山,一开始上山极耗体力。然而一旦翻过山顶,开始走下山路,就省力得多了。

写作也一样,最难的是起笔。或许有读者体会过,一篇文章,一旦开始写了,似乎就不那么难了。之后每天写一点,日积月累,大作终成。

好了,知晓了写作阻塞这个概念,我们应该如何战胜它呢?笔者认为,第一要义是——

开始写作!(毕竟,消除恐惧的最好办法是面对恐惧!奥利给!)

具体而言,最先要做的是端正心态。

【端正心态】

笔者特别赞同一位网友评论写作阻塞的观点:

“据我个人体会,所谓‘写不出来’,其实还是‘写不出自己满意的来’。
胡乱凑字数永远是简单的。”

扪心自问,排除懒于动笔的因素,我们有多少次憋不出一个字来是因为我们想一笔挥就出一篇惊世大作,一篇能让同组学生、师兄师姐、导师编辑击节赞叹的高水平论文?

于是我们小心翼翼,生怕写错一个字,写坏一个句子,写毁一个段落。写三句回头看两句,觉得写得不够好。写了删,删了写……

如果是撰写英文文章……难上加难!

还未开始写多久,自己就先把自己折磨够了,于是对接下来要面对的写作更加敬而远之……

怀着这样的心态,即便钻研各路写作神功,通晓各派创作技巧,也难免望空白文档而兴叹。

所以,正确的心态是——不管三七二十一,写!

英文中描述第一遍写作过程可用一个很形象的词,叫vomit,笔者译成“倾泄”。

是的,第一遍写的东西就是把你脑中想说的随心地敲/写出来。语法、美词、佳句……拿走拿走别客气。

想到什么就写什么,把想要表达的东西一股脑地先“吐”出来,让大脑得到宣泄。即使写出来的东西可能只有你或者没人能看懂的天书。

当你畅快地写完了你想说的话后,别忙着改。先放一边,好好犒劳自己一番。等心情平复了,再回来看看自己所堆砌的文字。虽然只是断壁残垣,但迈过了写作阻塞大山的你,此时的心态会平和太多。

你会发现眼前开始明朗起来。你清晰地知道各部分的联系,进而能够流畅地对文章进行修改。一遍、两遍、三遍……n遍,一篇大作终将出世。

好文章是改出来的,不是写出来的

科研论文写作不是在考场上让人抓耳挠腮的高考作文,我们有充足的机会对文章进行打磨、润色、再打磨、再润色……

其实,端正心态适用于所有写作。明确第一次写作不求质量,只求内容覆盖全面,是驱动克服写作阻塞的关键之关键!

具体到科研论文的写作而言,“倾泄”方式要讲策略。这就需要从一篇论文的结构着手。

【分析目标】

科研论文有着几乎固定的内容模块(虽然各期刊具体规定有差异,但大体是差不多的):

标题作者单位信息摘要(关键词)(摘要图及描述)引言实验技术部分结果和讨论结论致谢参考文献

除去作者、致谢、参考文献等难以自由发挥的部分,剩下的所有模块都需要我们尽心斟酌。正是它们的质量将成就或毁灭一篇论文。相信这也是大部分人写作卡壳的地方。

那刚开始写应该按照怎样的顺序呢?规规矩矩地从文章开头到结尾吗?

千万不要!一上来就整标题?可是连文章主体都还没有啊!紧接的摘要更是只凶恶的拦路虎,估计能薅掉作者不少头发。

如果作者陷入了想吐而吐不出来的境地,那么写作阻碍这座高山将快速上升到难以企及的高度。写作的激情将瞬间冷却。

因此,我们要有策略地寻找最薄弱的环节予以击破。

【各个击破】

一只鳄鱼弱点不是其血盆大口、全身坚硬的铠甲、强有力的尾巴,而是其柔软的腹部。

那一篇科研论文的“柔软腹部”在哪儿呢?

笔者认为是实验技术部分(Experimental Section)。因为这部分的内容不需要优美文笔,只要求作者如实地记录做了什么,怎么做的,是对写作技术要求最低的模块。

换句话说,作者只要是亲手做了实验,认真做了实验记录,这部分基本就是抄抄实验记录的步骤、条件、仪器信息等等。

所以,一篇文章从实验技术细节入手,是开始文章写作最有效的办法。

需要注意的是,撰写实验技术细节时尽量详细。对实验结果可能有影响的参数(如溶剂体积、烘干温度、干燥时间、填柱高度等)都应尽量全部写明。毕竟后人需要这些信息来重复、跟进你的工作。

当你认认真真写完实验技术这部分时,可能已写成三、四页了。回过头来你会发现,原来自己也可以一口气写这么多!你可能会跃跃欲试其他部分。

因此,写作阻塞被克服,论文写作的一个链条被断开。剩下的就是各个击破。

到这里,你可能已经有了停不下来的感觉……

但今天就让我们先在这里打住。因为其他部分的写作不如实验技术部分这么直接,是有相应需要注意的问题和要规避的陷阱的。

之后的编辑之声栏目中笔者将逐一展开分享,届时再与各位读者详细讨论。

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