Small Structures: 液体活检在肿瘤的早期诊断和监测中的应用

生命健康是人类长期追求的理想生活状态,疾病则是威胁人类生命健康的罪魁祸首,其中肿瘤位于人类死亡病因的第一位。理想的肿瘤诊断和监测方法应当具有非侵入性或微创性,敏感且方便,并准确提供个人特定分子信息的优点。目前,肿瘤诊断和监测的金标准是病理组织活检和影像学诊断等。 近年来,液体活检作为肿瘤诊断和监测的新方法新技术,已经引起人们的普遍关注。南方医科大学南方医院郑磊教授课题组应邀撰写综述文章,总结了液体活检在肿瘤的早期诊断和监测中的应用。

该综述首先介绍了三种液体活检分析物CTCs、cfDNA和EVs的基本特征。首先分析介绍了三种分析物的基本生理病理特征和作用及不同分析物的分离富集的方法。此外,列举了三种液体活检分析物CTCs、cfDNA和EVs在肿瘤学中的应用实例。

随后,文章总结了液体活检在肿瘤早期诊断、监测预后和微小残留疾病和监测肿瘤的治疗反应的应用。同时,总结比较了三种分析物在不同的肿瘤液体活检应用中的优缺点。例如,CTC在三种分析物中包含最全面的患者遗传信息,包括蛋白质,DNA和RNA水平。CTC具有最佳的检测特异性,可直接反映出体内肿瘤的形成。但由于其在体液(尤其是血液)中的稀缺性,因此,CTC对肿瘤早期诊断的敏感性偏低。cfDNA可直接反应体内已有的基因突变,用于肿瘤的早期诊断和监测。在未来临床肿瘤早期诊断和监测中,EVs是具有最佳应用前景之一的候选分析物。不同体液中的EVs含量远远高于CTC,同时,与cfDNA相比,EVs的双层膜结构可以提供保护肿瘤病理信息的分子,包括DNA,RNA和蛋白质等内容物。目前,仍然需要进一步研究来阐明EVs在肿瘤发生发展中的原理和机制。同时,更加成熟、方便和高效的EVs分离和分析方法以及系统的操作文件的形成是将EVs应用于临床的关键。

最后,作者进一步概述了将液体活检转化应用于临床癌症诊断和监测工具的挑战和前景。本文第一作者为南方医科大学南方医院硕士冯俊杰、讲师李博以及上海市巴斯德研究所硕士应佳栩。通讯作者为南方医科大学南方医院郑磊教授。相关论文发表在Small Structures(DOI:10.1002/sstr.202000063)期刊上。