Wiley人物专访—南方科技大学郭传飞教授

本周末WILEY人物访谈我们对话的是南方科技大学郭传飞副教授。访谈中,郭老师提到最初是探索新鲜事物的热情把他吸引到了科学领域。作为柔性电子领域的专家,郭老师认为柔性电子技术和人体的融合将是柔性电子技术最有前景的方向。作为导师,郭老师提出针对一些重大的应用需求,找出当前该领域面临的重要挑战,提出关键科学问题并解决它是发表高水平论文的关键,而高水平论文不该是好数据的堆积,应当推动人们对一个领域的新的认识。他建议学生应该具有坚实的理论基础、出色的动手能力、良好的沟通能力,以及不屈不挠的探索精神同时,郭老师也分享了合作导师的趣事。

人物简介:

郭传飞,南方科技大学材料科学与工程系副教授。

主要研究领域为柔性电子学、非常规微纳米加工、智能软体机器人技术等。目前已经发表学术论文约100篇,被引用3000多次;申请发明专利31件,已获中、美、日等国专利授权13件。担任Materials Today Physics期刊的客座编辑、International Journal of Smart and Nano Materials期刊的副主编和编委。

MVC:能否请您先简单介绍一下您课题组的科研工作?

我们“超柔性电子学实验室”主要从事柔性电子材料与器件的研究工作。目前,我们专注于高性能电子皮肤以及电子器件与人体融合技术的研究。在超灵敏电子皮肤的研究方面,我们的一些结果是领先的。电子器件与人体的融合可能是未来柔性电子领域的研究重点,我们目前对这个方向也非常感兴趣,希望能将柔性电子器件和人体完美地融合起来。

MVC: 最初是什么把您吸引到科学领域的呢?作为科研工作者和导师您最大的乐趣和成就感是什么?

GCF我似乎从小就对探索新事物比较感兴趣,比较喜欢观察和动手,因此科学研究和我的个人兴趣是比较一致的。在攻读博士期间,我的导师对我的很多科研想法很支持,让我能比较自由地按照自己的想法开展一些探索性的工作,在这个过程中我证实了自己的一些想法是可行的,甚至可能是有应用价值的,这更加激起了我对科研的强烈兴趣。之后我就走向了科学研究的道路。当然,科研除了是我个人的兴趣之外,也是一份工作。能将自己的兴趣和工作结合在一起,是一件非常令人兴奋的事情。

作为科研工作者,不断地发现问题,特别是发现一些应用所面临的普遍性问题,并通过科学研究来解决这些问题,这让我非常有成就感。作为导师,看到学生逐渐成长,掌握了越来越多的基础知识、科研技能、思维方法、学术规范,以及在做人做事上的取得了进步,这让我觉得自己的工作非常有意义。古人云:“师者,所以传道、授业、解惑也”,我非常赞同这个说法,也希望自己在当老师的过程中能实践它。当然,从事科研和培养学生的过程可能很曲折,并没有那么多的乐趣,但结果往往是令人欣慰的。

MVC:是什么促使您选择了目前的研究领域?您对目前的研究领域有何展望?

GCF柔性电子技术的应用前景吸引了我。柔性电子学是一个很新的领域,既有广泛的应用前景,又有很多有意思的科学问题。我认为柔性电子技术和人体的融合将是柔性电子技术最有前景的方向,它可以让人体直接和电子器件行进交互,可能会彻底颠覆人类的生活方式。当然,这将会面临很多问题,包括文化和伦理的问题。

MVC:在休斯顿大学和波士顿学院的工作生活过程中,有哪些有趣的或者令您印象深刻的人和事?

GCF我的合作导师任志锋教授让我印象非常深刻,他是国际著名的材料科学家,但最让我印象深刻的是他的为人。他出生在非常贫寒的家庭,完全靠自己的努力一步一步做到了讲席教授,并担任著名的德州超导中心的主任。他非常节俭,但是很热心于公益,帮助过很多人。在学术上他思维非常活跃,经常会针对一些实际的应用提出一些新的想法,并和我们交流,这对我们的科研创新能力的成长有很大的帮助。特别有趣的是,他很喜欢种地,买了很大一块地来种菜和饲养动物,还经常邀请大家去他家玩,大家走的时候顺便去地里摘一些菜。显然,我们都很享受在那里的科研与生活。

MVC:对于如何发表高水平论文,您对年轻学生有何建议?

 GCF:针对一些重大的应用需求,找出当前该领域面临的重要挑战,提出关键科学问题并解决它,我想这是发表高水平论文的关键。需要指出的是,很多人认为材料科学研究是在“炒菜”——就是通过不断试错、最终找到比较好的结果的方式来推进科学研究,而我并不赞成这种做法。我认为通过对自己研究领域的深入学习和理解,找到关键问题,针对这些关键问题做工作,往往能起到事半功倍的效果。当然,对于年轻学生来说,这还是很有挑战的。所以我给他们的建议是多看文献,多了解前沿动态,要对自己的研究领域有充分的认识;另外要多和导师交流,这样会少走很多弯路。

还有一点我想补充的是,高水平的论文不是简单的“好数据”的堆积,而应当推动人们对一个领域的新的认识。因此,我会要求我的学生在科研和写作的过程中不断地问自己三个问题:本工作的创新点是什么?这个工作有对该领域将会产生什么样的影响力,或者说这个工作有什么重要性?有没有新的科学原理在里面?我想思考这些问题能让年轻的学生走在正确的道路上,也能让他们得到较快速的成长。

MVC: 您认为优秀的学生应该具备哪些素质?您更注重培养学生哪些方面的能力?

GCF我认为优秀的学生应该有坚实的理论基础、出色的动手能力、良好的沟通能力,以及不屈不挠的探索精神。理论基础非常重要,它能提升我们的洞察力。如果基础没打好,我们就会对很多重要的数据视而不见,会有很多重要的科学发现从我们身边溜走。动手能力对于实验科学来说是至关重要的,光有想法,不去动手,往往得不到新的发现。沟通能力则往往被忽视。良好的沟通能力不仅要求学生能顺利地跟自己课题组的同学和自己的导师交流,也要努力去和不同课题组的学生、公共平台的工程技术人员,以及来访讲座的科学家交流。如果一个研究生能很清楚其他课题组的各种设备,甚至知道其他某个实验室的哪个抽屉里有什么型号的螺丝钉,那他的科研过程就会变得左右逢源、得心应手。最后我想说的是不屈不挠的探索精神。科学研究往往会遇到挫折,遇到挫折了是停在困难面前等待,还是不停地想办法来克服困难,结果会大不一样。

针对不同的学生,我对学生培养的侧重点也有所区别。低年级的研究生可能需要更加关注理论基础的提升,而高年级的研究生则更需要提升自己的探索精神,提高解决问题的能力。如果本科生对科研有兴趣的话,则应该尝试多动手。

MVC: 您能否用简单的几个英文单词形容下拥有快乐的实验室生活的关键

(key to a happy lab life)

GCF

Interest——对科研感兴趣;

Sport——多运动,既能锻炼身体,让人更加快乐,又能提高科研效率;

Hobby——有自己独特的个人爱好并开发它。