Advanced Materials:高效非晶合金析氢反应催化剂

氢气被视为清洁能源载体,电解水是一种清洁的产氢方式。为了促进电解水析氢反应(2H+ + 2e− → H2)的进行,常需要使用高效的催化剂。在酸性条件下,Pt和Ir等铂系金属是最有效的析氢反应催化剂。为了更有效地使用Pt和Ir等铂系金属,人们提出了两种主要的策略:1、降低贵金属催化材料的维度以提高比表面积;2、将贵金属与非贵金属元素制成合金以减少贵金属的用量。虽然将这两种策略结合起来更有希望获得活性更高、贵金属使用量更低的催化材料,但以非贵金属元素为主的合金催化剂很可能在酸性条件下因腐蚀而导致稳定性不足。非晶合金(又称金属玻璃)具有独特的无序原子结构,与原子处于平衡位置的晶体材料不同,亚稳态的非晶合金表现出许多优异的力学和物理化学特性。例如,Ir-Ni-Ta非晶合金具有强耐蚀的特点,可在王水中浸泡数月而不被腐蚀。结合Ir元素的催化活性,这一材料体系有望解决以非贵金属为主的合金催化剂在酸性条件下稳定性不足的问题。

中国科学院物理研究所柳延辉、汪卫华团队通过离子束溅射沉积方法制备了表面具有接近原子级别平整度Ir25Ni33Ta42非晶合金薄膜(厚度为15 nm),研究了其在酸性条件下的析氢反应本证催化活性和稳定性。该薄膜中贵金属Ir的负载量约为8.14 μg cm-2。研究结果显示,在0.5 M H2SO4环境下,该Ir25Ni33Ta42非晶合金薄膜仅需99 mV的过电位即可驱动10 mA cm-2的电流密度。虽然这一数值高于同样条件下的Pt(46 mV)和Ir(59 mV)薄膜的过电位,却远低于如CoP(202 mV)等磷化物薄膜的过电位。Ir25Ni33Ta42非晶合金薄膜的塔菲尔斜率(35 mV dec-1)与Pt(28 mV dec-1)和Ir(30 mV dec-1)薄膜的相近。经过1000次循环伏安扫描,Ir25Ni33Ta42非晶合金薄膜的催化活性并未发生变化;在10 mA cm-2的恒定电流密度下检测过电位的变化,经过10小时的测试,其过电位的增加仅为50 mV。与之相比,Pt和Ir薄膜在10小时测试后过电位的增加则分别高达250和200 mV。这说明Ir25Ni33Ta42非晶合金薄膜具有比Pt和Ir更高的催化稳定性。计算表明,Ir25Ni33Ta42非晶合金在单位时间单个活性位点上生成的氢气分子的数目要远高于过渡金属硫化物和磷化物,并且可以和其他含贵金属的催化剂相媲美。尤为重要的是,其催化活性其并非来源于复杂的表面结构或高的贵金属负载量,而是本证性能。Ir25Ni33Ta42非晶合金的优异催化性能主要归因于其合金体系和非晶态结构。这项工作不仅为析氢反应催化材料提供了一个新体系,还有助于设计开发用于其他异相催化反应的多元合金。

相关研究成果最近在线发表于Advanced Materials(DOI: 10.1002/adma.201906384)。