Advanced Materials:电流驱动磁性斯格明子自旋手性翻转

磁斯格明子(Magnetic Skyrmion)是一种具有手性自旋的纳米磁畴结构单元。由于它具有拓扑保护稳定性、低驱动电流密度(比驱动传统磁畴壁低5~6个数量级)、以及对磁场、温度和电场等多物理作用灵敏响应等特性,被认为是未来高密度、高速度、低能耗存储器件的理想信息载体。

磁斯格明子存储器件的设计主要基于赛道存储的概念,即利用自旋极化电流驱动磁斯格明子的产生、消失、连续运动,进而对磁斯格明子荷载的信息进行读取。最近理论研究表明,自旋极化电流除了可以对磁斯格明子进行上述操作外,还可以精确调控其拓扑自旋结构,例如利用电流驱动磁斯格明子空间自旋手性(helicity)的反转。此种调控将多态存储的概念引入到传统二元存储领域,从而极大地丰富磁斯格明子存储器件的设计思路和构建方式,这对磁斯格明子材料的应用拓展和基础物性研究都具有重要的科学意义,是该研究领域关注的焦点。

最近,中科院物理所磁学国家重点实验室M05组博士后侯志鹏(目前就职华南师范大学)、博士生李航、博士生丁贝和王文洪研究员等,在磁斯格明子自旋手性的调控及其机理研究方面取得重要进展。他们在前期Fe3Sn2研究工作基础上,通过空间几何受限的方法,获得了具有高温区稳定性的磁斯格明子单列结构。同时,结合聚焦离子束和微纳加工等技术,成功制备出单列磁斯格明子微纳器件,并实现了磁性斯格明子在宽达530K(100~630K)的温区内等间距规则排列。随后,他们利用高分辨洛伦兹透射电镜并结合电流脉冲技术,实时观测到电流驱动磁斯格明子自旋手性的反转现象。在外加脉冲电流密度达到门槛值109~1010A/m2(这个数值比电流驱动磁畴壁低2~3个数量级),磁斯格明子自旋排列的手性在左旋(counterclockwise)和右旋(clockwise)之间交替变换。进一步,他们结合微磁理论模拟获得了自旋手性反转过程的一个完整物理图像。当能量较小的极化电流通过单列磁斯格明子微纳器件,在自旋转移力矩的作用下,几何受限磁斯格明子的形状会发生扭曲。但由于受拓扑保护,扭曲的磁斯格明子拓扑自旋结构不会发生改变。而由于左旋和右旋手性的磁斯格明子具有相同的能量,当注入的极化电流能量足够跨越两种自旋态之间的势垒时,磁斯格明子的自旋手性会在自旋转移力矩驱动下,在左旋和右旋之间发生连续反转,整个(左旋®右旋或右旋®左旋)翻转过程在几个纳秒之内完成。

本工作所揭示的几何受限磁斯格明子自旋手性反转的物理图像,不仅对磁斯格明子自旋结构的多场调控研究具有重要价值,同时也对磁斯格明子材料器件应用化具有重要的指导意义。相关工作近期以“Current-Induced Helicity Reversal of a Single Skyrmionic Bubble Chain in a Nanostructured Frustrated Magnet”为题发表于Advanced Materials (DOI: 10.1002/adma.201904815)。