小小的细胞,大大的影响

生物体的基本特征是复杂性和高度有序性,包括对环境刺激的响应、新陈代谢以及区域化。但是,具体是什么划分了生命体和非生命体的界限呢?

如果我们能够追踪细胞内维持生命体特征所需的所有分子过程,那么我们便能更好地定义控制生命体的系统框架。然而,这种思路意味着所研究的生命系统将会被大大地简化。

实现这个目标的一种主要策略是利用尽可能小的模块来创建一个的人造系统,使每个具有细胞特征的模块作为系统中的一个单元运行。如果将多个最小的功能模块拼接在一起,其中可能包括一系列天然的部分和人造的部分,便可以合成出一个完整的人造细胞,甚至一个人造器官。

未来,这种自下而上的合成生物学可能会重新定义什么是生命体。

话虽如此,这其中有我们需要考虑的道德问题吗?合成生物学的研究是否也应该谨慎处理包括生物安全性和保密性,以及此类研究对社会的影响的相关问题呢?

最近发表在 Advanced Biosystems关于人造细胞的特刊揭示了自下而上的合成生物学的不同方面。

我们希望您能喜欢由来自于马克斯普朗克研究系统(Max Planck Research Network)合成生物学的研究人员所撰写的文章,并希望您能够从在新型人造细胞系统方面取得的重大进展中获得启发。

译者:刘津舟,材料科学与工程专业,上海科技大学2015级本科生。

链接到:https://onlinelibrary.wiley.com/toc/23667478/2019/3/6