与光打交道的科学家——新加坡国立大学刘斌教授访谈

刘斌,新加坡国立大学教授,化学与生物分子工程学院系主任,新加坡工程院院士,亚太材料科学院院士,英国皇家化学会会士。同时也是ACS Materials Letters, Advanced Materials and Advanced Functional Materials 等多个杂志的副主编及编委。致力于共轭聚合物发光材料、聚集诱导发光材料等在生物医学及能源中的应用研究,其成果多次发表在国际一流期刊,h-因子高达82,连续多年荣获科睿唯安“高被引科学家”称号。其多项研究成果实现产业化并创立了LuminiCell公司。个人主页:http://www.chbe.nus.edu.sg/faculty/cheliub

Introduction

MVC:请您先简单介绍一下您课题组的科研工作。

LB:我们课题组主要研究和探索先进功能材料在生物医学和清洁能源等领域中的应用。在生物医学方面,我们致力于使用具有良好生物相容性的有机材料以实现对重要生物过程的高效便捷的示踪以及对一些疾病非侵入性的治疗;在清洁能源方面,我们主要设计合成高效的敏化剂和催化剂,用来将太阳能转化成简便易用的清洁能源。

 

Upbringing and early interest in science

MVC: 当您还在上学的时候,您想未来从事什么职业?是什么把您吸引到科学领域的呢?

LB:我小时候一直梦想成为一名厨师,因为外婆做菜超级棒。但很快梦想被打破了,因为父亲希望我可以成为科学家。我父亲就读于南京大学法语系,但他却一直鼓励我学习自然科学。他认为自然科学研究有广阔的前景和更多的机会,所以我本科和硕士都选择了南京大学化学系。毕业之后,我进入新加坡国立大学化学系获得博士学位,随后到美国加州大学圣芭芭拉分校做博士后继续深造。走上科研这条道路,一开始是受我父亲的影响,但后来科研就成了我个人的志向和兴趣。加上名师的栽培和前辈的指点,我的科研道路走得很顺利。

MVC: 如果您没有走科研这条路,您现在会干什么?如果重新选择,您还会继续做学术研究吗?

LB:如果没有走科研这条路,我会是一名出色的大厨。厨师行业虽然平凡,但需要从业者创造性地利用各种食材去制造美味,并以最佳的方式向人们展示自己的作品。这些品质在科学研究中也很重要,我自己也比较擅长做这一类的事情。但如果现在重新选择的话,我还是会选择做学术研究。因为科学研究工作是结合现有的科学知识和自己的智慧去发展新的知识,充满了挑战性和趣味性。我很陶醉于每一个新的科学发现和每一点对科研领域的贡献。

Main fields of interest

MVC: 是什么促使您选择生物材料方向为您的研究课题?

LB:在博士期间,我的主要研究方向是水溶性共轭聚合物的合成及其在有机电子器件中的应用。在博士后期间,我们发现这类化合物在生物传感及成像方面很有潜力。我们将共轭聚合物制备成水相中可分散的聚电解质或纳米粒子,从而成功地将有机光电材料引入生物医疗领域,开辟了全新的科研方向。这项研究也得益于交叉学科的发展和应用。

MVC:您对于您的研究在生物医药,传感,成像等领域应用的前景有何展望?

LB:我们课题组在生物医学方面主要研究单/双光子荧光成像,近红外二区荧光成像和光声成像。相较于传统的CT造影剂成像,磁共振成像等,我们的方法具有分辨率高、操作简单、成本低廉等很多优点。同时,随着我们研究的不断深入,光学成像穿透深度的问题不断得到改善。目前我们已经实现了在小鼠体内进行深层血管成像和脑瘤成像等。我相信随着成像材料的不断改良,未来它们很有可能进入临床应用阶段,从而为人类对自身生理过程的探究和对各类疾病的诊断提供强有力的新工具。

 

Major scientific achievements in your career

MVC: 对于您发表的著作,哪些是令您最骄傲的?您最喜欢的是您哪部分的研究工作?

LB:我很欣赏原创性的工作。我要求我的学生在发表文章时一定要有自己的想法。而提出想法之后,一定要留出其他课题组跟进的余地。长期以来,我们只解决一个问题:怎么把有机化合物最有效地分散在水里,并让它们保持最好的光学性能去解决实际的问题。最近几年,我们集中精力对聚集诱导发光现象进行了深入的研究,开发出一系列荧光纳米探针并实现了产业化(Acc. Chem. Res. 2018, 51, 1404−1414)。我们希望能够同时兼顾前沿基础研究和科研转化,这是我工作中最有意义的部分。如果要回答这个问题,我想我们最重要的工作正在进行中,最让我骄傲的工作将会在不久的将来发表。

MVC:您认为在期刊中做审稿工作有什么意义或重要性?

LB:在期刊中做审稿工作有多方面重要意义。对期刊而言,有效的审稿工作可以让期刊真正有选择性地发表创造性的研究工作,从而提高期刊的影响力;对作者而言,审稿提供了一个良好的平台,让自己的工作得到同行专家的评审并提供建议,不仅避免了闭门造车,还可以不断改进自己的研究工作;对审稿人而言,审稿工作提供了一个学习最前沿科研动态的机会。同时,审稿工作通常是匿名进行,保证了审稿的公平公正。

 

Work life balance

MVC: 什么时刻您最享受工作中的乐趣?在科研经历中是否有些趣事可以和我们分享?

LB:我很享受工作中的每一分钟。除了科研之外,我还有很多行政事务。我很忙,但我很乐观,每天都很开心。我最享受的时刻就是可以一心一意地沉浸在自己的科研工作中,不需要理会其它事情,虽然这只是理想情况。我很喜欢听学生告诉我他们在实验中的发现,能教我知识的学生是最棒的。

MVC: 科学工作之余,您最大的爱好是什么?

LB:工作之余,我最大的爱好是陪两个孩子,跟他们一起玩,给他们做饭。

 

Advices to youth

MVC:您认为科研人员最重要的品质是什么?

LB:对科研人员而言最重要的品质是百折不挠和勇于创新。科研就是在失败和挫折中去发现去成功,作为科研人员一定要不惧挫折不怕失败。科研人员最本质的工作就是创造新知识。所以科研人员要有创新意识,不断学习来提高自己,不断提出新的研究方向和课题,这样才能有新的发现。科研的过程通常比较漫长,耐心也很重要。

MVC:您认为什么是科学家们崇高的志向?您对有志从事科学研究的青年学生有什么建议?

LB:科学家最崇高的志向就是在科学领域发现并解决一两个重要的新问题。

对青年学生我有这样几点建议:

  1. 多阅读文献,多跟导师和同学交流,不断提高独立思考问题的能力,
  2. 提高工作效率,合理分配时间,远离游戏及网聊;
  3. 不断寻求科研工作中的乐趣,保持对科研的热情,兴趣和好奇心;
  4. 刻苦钻研,妥善思考后再动手做实验;
  5. 学会从失败中总结经验教训,提高自己分析解决问题的能力;
  6. 学会展示自己的工作,让旁人更加清楚快捷地了解自己工作的重要性。

MVC: 您能否用简单的几个英文单词形容下拥有快乐的实验室生活的关键 (key to a happy lab life)

LB:passion, optimistic, team spirit, dedication and care for others