纳米技术在寄生虫病上的新应用

作为常见病原体之一,寄生性蠕虫(如血吸虫,猪肉绦虫,丝虫等)可引起多种慢性病。虽然全球超过四分之一的人口有蠕虫感染史,但这些疾病并未获得足够的重视。目前,预防和治疗寄生虫病存在着很多亟待解决的问题,包括长期单一用药引发的耐药性, 以及缺乏有效的疫苗等。另一方面,随着纳米技术的发展,其在医学领域发挥着越来越重要的作用。尽管纳米医学被广泛地应用在治疗癌症和心脑血管等疾病,但其在寄生虫疾病防治上的应用尚待探索。

近期, 斯坦福大学 (Stanford University)生物工程系教授王浡教授课题组撰写了题为“Nanomedicine Approaches Against Parasitic Worm Infections”的综述论文。文章首先总结了寄生蠕虫侵入人体的方式、相关疾病的传播途径、在宿主体内的生理发育、以及与宿主之间的免疫关系。文章进一步回顾了纳米系统在递送抗蠕虫药物方面的进展(如延长药物在体内循环时间,提高生物药效率等)。由于相关研究尚处于起步阶段,因此论文同时深入地讨论了纳米科技在蠕虫疾病防治上的巨大潜力,特别是在靶向药物递送,和疫苗研发等方向。不仅如此,研究已表明蠕虫虫源分子可抑制过敏和自身免疫疾病,因此论文还探讨了结合纳米技术与虫源分子以实现治疗自身免疫疾病的安全性和可行性。最后,作者从蠕虫基础生物学的角度出发,剖析了运用纳米技术解决当今蠕虫生物研究所面临的困难, 如利用基因递送的手段以实现蠕虫的基因干扰,结合仿生纳米粒子、基因组学及蛋白质组学解析蠕虫病原因子等。

纳米医学和蠕虫生物学的交叉可以丰富两个学科,促进其发展,并提供新的研究方向与机会。相关论文在线发表在Advanced Health Materials (DOI: 10.1002/adhm.201701494)上。