重塑化学(Reinventing Chemistry)

美国哈佛大学著名教授George M. Whitesides近日在Angewandte Chemie International Edition(德国应用化学) 上发表了题为 “Reinventing Chemistry”的中英文双版本的文章( Whitesides, G. M. (2015), Reinventing Chemistry. Angew. Chem. Int. Ed., 54: 3196–3209. doi: 10.1002/anie.201410884)。中文详见Supporting information,由Whitesides教授组内的博士后赵孟夏和葛深城两位学者翻译完成。值得一提的是,这是《德国应用化学》自创刊以来发表的第一篇中文文章。

以下为译文摘要。

化学正处于变革的时期,从传统意义上研究分子以及化学反应,逐步演变成研究任何与分子和化学反应相关的更复杂庞大的体系。这篇文章追溯了化学从过去到未来的整个演变道路。同时,探索了未来可能的机遇,以及如何在结构上重新构建整个领域。文章可以被简单归纳为以下五点:

一.化学在知识及商业层面的飞速增长已经结束了。这一高产时期是由科学和技术的井喷所驱动的,并极大地受益于?学术界?和?工业界?这两种化学间既互相独立又彼此交叉的发展。它们之间深刻的联系让彼此都受益无穷。

二.尽管这一“黄金”时代已经结束了,然而无论就知识层面的挑战而言,还是对社会的潜在影响而言,我们化学界都面临着更多的机遇。

三.这些全新的机遇,无论在深度上,还是广度上,都远远超过我们过去的认知。因此,为了应对这些新机遇,整个化学界都需要全新的学科结构和研究方法。

四.在这个新时代里,学术界和工业界在行政机构的配合下,将受益于打断那些横亘在“科学”与“工程”、“求知”与“实用”、以及”化学“与“其它各种学科(从材料学到社会学)”间的壁垒。

五.简单来说,化学的使命必须由“分子”拓展到“任何与分子相关的事物”上。在这种情况下,学术界将面对在知识和应用层面崭新的挑战,并由此来回报纳税人,因为正是他们为研究工作提供了资金支持。对工业界而言,这一眼界的扩展会打开通往全新商业机遇的大门。对政府和社会而言,化学会为那些在目前看似“无解”的问题提供新的门径。

George M. Whitesides About George M. Whitesides

George M. Whitesides 于1960年取得哈佛大学本科学位, 并于1964年在J. D. Roberts的指导下获得加州理工大学博士学位。他在麻省理工大学开启了独立的学术生涯,目前是哈佛大学的Woodford L. and Ann A. Flowers校级教授。Whitesides教授目前的学术兴趣包括物理化学和有机化学、材料科学、生物物理、水、自组装、复杂性与简单性、生命起源、耗散系统、平价的诊断医学以及柔性机器人。