精确可控的高分子“构架”

快速廖望世界上飞速发展城市的轮廓,我们可以发现大量的建筑物正拔地而起,而这主要是为了满足新住宅、商业和政府基础设施的需求。起重机、脚手架和建设中的摩天大楼充分反映了人们的愿望与需要——创建新的结构来实现增长的空间、高的效率、高质量的生活和多种功能化的目标。 

现代建筑建造的过程涉及一个初始位置的评估、分析建筑所要达到的标准与所要实现的功能、以及最终的施工。准备图纸,选择工具,随后就是建筑物的构建、完成和使用。很多高分子也用类似的方式进行设计。合成高分子化学家试图通过设计、制备和测试新的高分子来满足新材料和应用的需求。高分子工程已经能够通过新合成方法的不断发展而得以实现。诚然,控制聚合技术,聚合反应功能化的新方法和控制高分子自组装的能力使我们能够得到之前认为不可能得到的复杂聚合物。反过来,这些高分子也导致了新材料的多样性,而这些新材料支撑了生物、能源、电子、涂料等领域的革新。如同新的建筑在使用之前应彻底检查一样,合成的新聚合物的详细表征也是高分子工程中关键的一部分。在新聚合物应用到一个特定环境中之前,必须检测它的分子量、拓扑结构、功能和行为。这些需求已经导致新的、更加强大的表征工具得以快速发展,而这些工具可以让我们对结构和功能之间的直接联系有了前所未有的洞察力。

Macromolecular Rapid Communications特刊报道了近期在高分子工程领域内那些激动人心的发展。该期中的许多报道描述了多种新的合成方法,这些合成方法能够对分子量、连锁体系和功能化有着更精确的控制。其他报道则描述了对于可控结果或复杂拓扑结构的简单的且更加有效的途径,这些可控结果或复杂拓扑结构往往需要复杂繁琐的合成过程。方法和材料上的多样性体现了合成聚合物化学快速发展的本质。鉴于许多新的先进材料的发展可能依赖于具有重要复杂性和特殊功能性的新颖高分子,毫无疑问,高分子工程一定会持续演变从而跟上我们日益增长的社会需求。

客座编辑:

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