神经干细胞装载的金纳米粒子用于肿瘤的光热治疗

金纳米粒子具有细胞非毒性,合成方法简便易操作,更重要的是具有可调控的光学吸收性质,因而在癌症治疗方面有很广阔的应用前景。目前科学家们已经可以根据需要将金纳米粒子的吸收调控到近红外区域,当受到近红外光照射时,金纳米粒子吸收的光会转变为热,造成周围环境的温度升高。这一性质正好符合了光热治疗肿瘤的需要,因为人体组织和水在这一光谱范围内吸收光程度最小,使得照射光可以深入到较深层的肿瘤位置,从而实现光热肿瘤消融。目前临床上所使用的光热肿瘤消融技术无法实现选择性地对肿瘤位置加热,而是将周围的正常细胞也同时被加热并杀死,因为会产生严重的副作用。而金纳米粒子的参与,会大大的提高光热肿瘤消融的准确性。

提高金纳米粒子光热治疗效率的一个关键因素就在于如何准确地将金纳米粒子运输到肿瘤所在的位置。普遍来讲,纳米粒子在到达肿瘤位置之前,绝大部分会集结在肝脏和脾脏,从而使治疗的准确性和有效性大大降低。美国贝克曼研究研究所的科学家们针对这一问题,提出了使用神经干细胞作为金纳米棒的载体,可以准确无误地将其运送到肿瘤病灶部位,在近红外光的照射下,可以有效地杀死癌细胞。他们进一步将这一体系用于小鼠的活体实验,证明了这一体系在光热肿瘤消融中的高效性。