在珍珠球中生长肿瘤

癌细胞生长在液体弹珠中的示意图;粉末包覆的液体弹珠;荧光图像显示Hep G2细胞包裹在液体弹珠中。

肿瘤生理学和恶性组织培养对于癌症发生,进展和治疗机理的研究非常重要。由Wei Shen领导的来自澳大利亚的研究团队开发出一种新型的肿瘤生长系统。

该系统具有类似液体弹珠的内部结构,通过将一滴液珠轻轻在疏水性粉末表面滚动来使液珠表面包覆上粉末颗粒。形成的液体弹珠可以进行非常规的移动和操作。这些非润湿的液珠在需要的时候可以被打破。在之前的研究中,这些液体弹珠作为微型反应器被用于进行化学和生物过程。

目前,这项工作第一次表明当活细胞在液体弹珠中生长的时候,会形成被称为癌细胞球体的聚集结构。这些三维的细胞团簇与肿瘤在体内的生理机能非常相似,可以用来研究二维细胞培养无法达到的功能和效应。