美国能源部宣布启动关键材料研究能源创新中心

美国能源部部长朱棣文近日宣布,计划在未来五年投资约1.2亿美元建立一个新能源创新中心,通过中心的跨学科研究和发展,发现并解决关键材料生命周期中存在的问题。稀土元素和其他重要材料具有独特的化学和物理性质,包括磁性、催化和发光性能等,因此这些材料对能源技术的发展十分重要。但是这些重要材料的供应则面临着风险。该中心2012财年获资2000万美元,将集中用于提高美国在电动汽车、风力涡轮机、节能照明设备等能源制造领域的竞争力。该中心的研究目标是实现稀土和其他关键材料的可靠供应,并寻求有效方式和替代物降低材料的需求数量。

“我们必须确保美国企业家和制造商继续利用这些关键材料,以保证我们能够参与国际能源经济竞争,” 美国能源部部长朱棣文表示,“沿袭美国在整个历史中面对重大国家挑战时采取的应对策略,我们将联合优秀的科学家、工程师和创新者组建创新团队,寻求美国能源安全的解决方案。我们的成功对发展先进能源技术,促进未来经济实现持续增长至关重要。”

第一个能源创新中心建立于2010年,是重要的整合性研究中心,有很多来自不同机构、具有不同技术背景的研究人员。它们模仿曼哈顿计划的强大科学管理特色,如麻省理工学院的林肯实验室开发了雷达,AT&T贝尔实验室开发了晶体管,小布什政府建立了高度成功的生物能研究中心,倡导包括生物燃料在内的先进生物技术。新关键材料中心的研究和发展将推动关键材料科技各个阶段的革新。

关键材料中心的建立以美国能源部关键材料战略报告为基础。该报告强调稀土和其他关键材料在清洁能源组件、产品和工艺中的利用。

    关键材料中心的目标是降低美国对关键材料的依赖性,并确保美国国内能源技术的配置不受未来材料供应短缺的限制。该中心将应对各种关键材料整个生命周期中的挑战,包括矿物加工、制造、替代物、有效使用以及最终的回收。

大学、国家实验室、非盈利组织和私人公司均有资格参与竞争,并被鼓励在提交建议时形成合作伙伴关系。这些获选项目预计将在今年秋季公布。全额资助机会公告可以从相关网站获得(https://eere-exchange.energy.gov/)。

这是自2010年起美国能源部建立的第五个能源创新中心,其他能源创新中心包括:

  • 人工光合作用联合中心,研究重点是利用太阳光直接产生燃料;
  • 轻水反应堆高级仿真联盟,致力于通过复杂计算模型和仿真改善核反应堆性能;
  • 费城节能建筑集群,旨在节能建筑设计方面取得重大突破;
  • 电池和储能创新中心,该中心于今年早些时候启动,并已在近日提交了竞争性提案。

现有创新中心的相关信息详见能源创新中心网站(http://energy.gov/hubs)。