哑铃形的温敏微凝胶

球形的胶体颗粒是研究胶体科学各种现象(包括动态捕获、形核、结晶和玻璃转变等等)的一个完美的模型系统。近来,越来越多的研究者将研究课题转向非球形的颗粒,因为在这样的系统中有更多的相行为、新的结构,以及其它独特的特征。

来自德国柏林Helmholtz-Zentrum Berlin的Matthias Ballauff和同事们在哑铃形的聚苯乙烯核心表面结合一个温敏的poly (N-isopropylacrylamide)网络壳层。哑铃形微凝胶的尺寸比例可以通过温度的变化进行控制。对于高密度的悬浮液,微凝胶可以形成具有Bragg反射的塑料晶体,这可以被研究人员直接观测到。另外,流变性质的测量为我们提供了关于结晶过程和相转变的有力证据。

除了对基础晶体科学研究和现代纳米科技的意义之外,这类颗粒对于流体力学理论和模拟领域也非常有用,可以用来验证理论和计算的结果。

F. Chu et al.; Macro. Rap. Comm. 2012; DOI: 10.1002/marc.201200062