聚焦皮肤的屏障功能

皮肤屏障的主要功能是保护我们免受污染物和微生物的攻击,另外它还可以防止我们的身体干燥。对于皮肤屏障的表征分析对于医疗和美容等各个领域都很重要。外用药物的发展和改进需要很客观的对皮肤的特点进行分析。

通过皮肤蒸发的水量可以测量和表征表皮的屏障功能。如果表皮屏障被损坏,更多的水分会通过皮肤被蒸发掉。经皮水分流失(Transepidermal water loss,TEWL)测量是一种表征表皮屏障功能的标准方法。但是,这种测量也存在着缺陷,皮肤上涂抹的含水混合物很容易影响测量结果。而且,TEWL测量必须始终在标准的气候条件下进行,测试时病人的焦虑或者标准样的不稳定都会影响结果。

激光扫描显微镜(laser scanning microscopic measurements,LSM)是一个合理的替代方案。由Jürgen Lademann领导的位于Charité University Hospital Berlin(德国)的实验室进行了一项研究,将TEWL和LSM这两种测量方式进行了比较,并且对皮肤的弹性和角质层的水化进行了分析。调查的对象是使用凝胶混合物进行为期四周的治疗前后的干燥皮肤,这项研究的目的是开发癌症放疗后皮肤的护理方法。

结果表明,体内激光扫描显微镜是一种很好的对皮肤屏障性能的表征方式,不容易受到外部因素的干扰。在这个实验中,对于皮肤屏障的状态,它可以给出一个比TWL测量方法更加详细和精确的评估结果。而且,LSM测量很适合在细胞水平上分析外用的医疗药品和化妆品的功效。

T. Vergou et al., Journal of Biophotonics 2012, DOI: 10.1002/jbio.201100067