脑部染色-纳米颗粒协助脑部手术

众所周知,脑部手术是非常难做的手术。其中最难的部分就是区分肿瘤和健康的脑组织 – 肿瘤部分切除的越精确,手术成功和病人康复的机会才会更大。最近,研究人员报道了一个新的系统,利用负载有染料的纳米颗粒来协助脑部手术的进行。

目前最常用的方法是利用手术前拍摄的病人脑部的图像来协助分辨肿瘤组织;当然,医生也会根据自己实际观察到的情况进行判断。但实际上,癌变组织和正常脑组织往往很难区分。

人们还尝试利用实时的成像系统在手术进行过程中协助医生们进行判断,但这在一定程度上会分散医生的注意力,而且所需要的设备往往非常复杂和昂贵。另外,所使用的对脑部肿瘤的荧光染色还需要医生们在黑暗的条件下进行手术,这想象起来可真有些吓人。。。

密歇根大学的Raol Kopelman教授的研究小组正是从这一方面切入,既然目前的方法都不是非常有效,他们发展了一种新的利用负载有染料的纳米颗粒来标记脑肿瘤的方法。这种新的方法避免了现有系统的弱点,它既不需要特定的观测设备,也不需要特定的灯光条件。但它本身也有一定的弱点,Kopelman教授在2009年发表他们最开始的研究结果时,其中的一个主要问题是该方法不能够应用于活体的实验。负载有染料的纳米颗粒对组织染色的特异性比较差,所以无法清晰地显示肿瘤。

经过三年的研究和发展,这个方法正变得更加完善。他们结合一种新的共价键连接的染料衍生物、一种新的纳米颗粒合成途径,并且通过引入PEG交联剂来增强材料在血液中的稳定性。新的系统在体外和活体内的试验中均未发现染料的泄漏,而且肿瘤可以在相当长的时间段内保持染色状态。虽然在发展过程中会遇到各种各样的难题,但这种方法最终非常可能应用于实际的手术。

图片来源:dream designs / FreeDigitalPhotos.net

R. Kopelman et al., Small ; DOI: 10.1002/smll.201101607

Speak Your Mind