SHRILK:来自壳聚糖和蚕丝蛋白的生物可降解塑料

目前的塑料工业技术的原料主要依赖于化石燃料,而且大部分的产品都是不能降解的。随着原材料的日益枯竭,以及对可持续的材料的兴趣的提高,对于包装、商业产品甚至医疗器材方面的可替代材料的研究正迅速向前发展。

材料科学家又一次向自然界学习,来寻找解决问题的办法。哈佛大学的Javier Fernandez和Donald Ingber找到了壳聚糖(常见于软体动物和昆虫的壳或者甲壳中)和蚕丝蛋白,他们将材料逐层沉积在一起制备了层状结构的复合材料:他们称之为SHRILK(来与于原材料Shrimp和silkmoths)。干燥之后复合材料的强度和韧性同铝合金类似;遇水之后,材料的强度会降低,但弹性得到提高。

这种薄膜可以利用特定的模子将其图案化制备到某个表面上,也可以对其弹性进行调节,从而很容易地制备三维的结构。它们的生物相容性很好(所以可以用于医疗器材,作者们在文章中提到了在生物骨架方面的应用),可以降解而且材料的来源也是生物体,为可持续性塑料材料的发展提供了一个非常好的例子。

J.G. Fernandez, D.E. Ingber, Adv. Mater. ; DOI: 10.1002/adma.201104051