细菌,不只是危害——有益的载物细菌(cargo carrying bacteria)

细菌还可以被用来装卸和运输微货物。

作者:孙凌

随着微米和纳米技术的发展,越来越多的微尺寸工具和仪器被运用到医学上的诊断、治疗以及微创手术中。如何运输这些小尺寸的工具或仪器至指定的位置,已经成了微技术领域中的一个至关重要的课题。

细菌,作为微生物的一种,有尺寸小(微米级)、应激性高、能量可转化(化学能转化为动能)以及流动性高等特点。最近,人们利用细菌的这些特性来运输微尺寸的货物(10至100微米)。在以往的方法中,少量的微货物就需要大量的细菌来运输。这些微货物需要先从基片的表面释放至溶液中,再被附载到特定的细菌上。在这些方法中,由于溶液中货物的浓度远小于细菌的浓度,货物的装载以及随后的追踪都具有一定的难度。

来自于美国约翰霍普金斯大学(Jonhs Hopkins University)的研究人员提出了一种新的方法(two antibody based method)来运输微货物。他们不仅成功地将固定在基片表面上的货物直接装载到了活动的细菌上,并且有效地追踪货物的输运以及控制货物的释放。研究人员使用了两种抗体来连接细菌与微货物。抗体的使用,使得货物可以被装载到特定的细菌上的指定位置。在化学试剂的激发下,载物细菌从基片的表面释放至溶液中,并推动货物在溶液中前进。

R. Fernandes, et al. Small 2010, DOI: 10.1002/smll.201002036.