生长你自己的神经网络

再生医学的概念,即是指能够生长新的组织、神经、或者器官。这需要小心控制多种细胞类型的生长模式(通常要同时进行)。这就像电路与电子,需要特定的连接和材料类型。因此,这种控制特定细胞的定向生长的能力,在医用发展上是至关重要的:在矫正整形技术、生物传感技术、细胞排列和干细胞疗法方面方面需要控制细胞生长、扩散和在固体表面上分辨。

一个由Cristina Lenardi和Paolo Milan带领的来自米兰的团队,发表了这一方面的进展报告,通过利用电子束蚀刻仿造表面,他们研究了一种方法,导引细胞在生物相容性水凝胶上生长。这些水凝胶是一种非常有前景的组织工程基材,因为它们能让水、氧气和代谢产物渗透通过。所用到的凝胶,可以根据不同的应用来选择由蛋白质和其他生物大分子对凝胶进行功能化。在这种情况下,水凝胶表面是防污的,并利用电子光束将图案写入水凝胶。当暴露的模板被适当的改性后,神经突网络就可以被植入模板,从而为精确控制细胞生长和架构组织工程支架奠定基础。

P. Milani, C. Lenardi et al., Macromol. Biosci.; DOI: 10.1002/mabi.200900410.