闪光寄生虫带来更好的疗法

利什曼皮肤病(Cutaneous leishmaniasis, CL)是一种传染性寄生虫病,在发展中国家广泛蔓延,每年有150万新患者。每100名美国军人中就有1名在中东染病。裸露部分的皮肤溃疡可能长达数十年,导致血管和神经损伤,形成粗糙疤痕,继而造成再次感染。现在虽然已有多种治疗方式,但都不是治愈利什曼皮肤病的最佳方法。光动力学疗法( Photodynamic therapy, PDT)提供了一个治疗利什曼皮肤病的有效替代方法。然而,目前的光动力学疗法仅能减缓而无法根除利什曼皮肤病的病变寄生物。患者在接受光动力学治疗后,继续对利什曼皮肤病病变寄生物的进行监测有助于增强疗效。

来自哈福大学医学院(Harvard Medical School)的Tayyaba Hasan及其同事在最近的研究中发现利什曼寄生虫中的一种绿色荧光蛋白菌株可被用来监测寄生虫对PDT的荧光反应。这种方法比之前确定残余细菌量的方法更有效.

研究人员利用发光的寄生虫建立了一个鼠科模型以探寻光动力学疗法光毒性方面的新见解。尽管当将光动力学疗法用于人类可能有些不同,但据预计,该模型将有助于光动力学疗法成为一种治疗皮肤利什曼病的疗法及临床转移,以及最终将该方法发展到治疗其他肉芽肿等感染病。

该模型可以帮助确定活体内被绿色荧光蛋白寄生虫感染的寄生物,因此可以避免使用实验老鼠,从而减少研究所需的动物的数量以及用于监测光动力学疗效所花费的时间.

还可以参考Biophotonics期刊专题中由Tayyaba Hasan等人撰写的《Therapeutic Laser Application and Tissue Interactions: Bringing light into clinical practice》。

Latorre-Esteves et al., J. Biophoton. 2010; DOI: 10.1002/jbio.201000008.