自然地模拟:细胞功能的微射流技术

mimicking细胞功能的研究可以为我们揭开生物分子系统的一角,它可以让研究人员更好地理解生命的力学以及维持它的关键过程。蛋白质梯度在引导生物系统中的细胞行为的过程中起着至关重要的作用;被称为成形素的蛋白质梯度管理着组织的发展,它能确保在组织结构中出现的各种专门细胞能在合适的位置各就其位。

在实验室环境中,我们普遍使用微射流系统来模仿细胞过程;但是直至今日,这种最普遍采用的材料仍然无法完全复制细胞的小环境。洛桑理工学院Matthias Lutolf教授团队的新作品旨在改变这种状况:小组研发出了水凝胶表面,它既可以固定被研究的蛋白质梯度,还可以模拟细胞环境。标准的平版印刷术技法被用来制造这种水凝胶系统,通过简单的生物结合策略就可以对它做出适当的调整,使之与众多的蛋白质共同工作。

S. Cosson et al., Adv. Funct. Mater. 2009, 19, 3411 ; DOI: 10.1002/adfm.200900968