《先进材料》名人堂热点:Robert Langer

本期《先进材料》名人堂虚拟期刊(Advanced Materials Hall of Fame virtual issue)热点关注为美国麻省理工学院(MIT)的Robert Langer教授。

Robert Langer教授是MIT的13位学院教授之一,被谷歌学术列为历史上被引用最多的七个人之一。他在药物传递系统、生物材料、纳米技术、组织工程和再生医学等领域进行前沿研究。他致力于解决我们这个时代的重大全球健康挑战,并建议和他领域相近的年轻研究人员也这样做:“为改变世界的工作而奋斗”

Langer一生中经历了从练习体育到学习工程学的不同阶段,自从他父亲给他买了第一台显微镜和第一套化学实验装置后,对科学和数学的兴趣便一直伴随着他。

Langer认为我们这个时代最大的挑战之一是建立持久的药物传送系统。根据盖茨基金会的计算,如果发展中国家的人们能够将某些药物的血液浓度保持在特定的阈值之上,它便可以治疗列如疟疾等疾病,然而,目前的药丸只能持续一天的药效,而且人们不能总是服用它们,所以Langer和他的团队正在研究新型的“药片”,这种药片可以持续更长时间的药效。

“按照类似的方式,”他说,“对于疫苗,人们就不会回来进行第二次或第三次注射了。世界卫生组织发现每年有50多万婴儿死于破伤风,因为他们的母亲再也不回来给他们注射破伤风疫苗。因此,我们正在设计一种疫苗,它可以替代多次注射而只注射一次疫苗。”为了做到这一点,他的小组正在设计小微球系统,该系统不仅在零点(注射后立即)释放它们的成分,而且在第一次注射后一个月、六个月和一年后也会释放它们的成分。

他对基因疗法的最新进展感到兴奋,并补充说:“在过去的5年中,我们看到了FDA批准的第一种sRNA疗法,以及许多mRNA疗法和临床试验都使用纳米颗粒进行输送。” 然而,他认为政府应该作出更大的努力去吸引优秀的高中科学教师,并将科学教学作为国家的优先事项,来培养新一代的科学家。

全面了解Robert Langer教授的工作,请阅读Robert Langer和他的同事在《先进材料》名人堂虚拟期刊上发表的综述文章(DOI: 10.1002/adma.201705328)上。

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