李全教授访谈

美国肯特州立大学液晶研究院的李全教授近期编辑出版了以下两本书籍:1,Self-Organized Organic Semiconductors: From Materials to Device Applications (April 2011);2,Liquid Crystals Beyond Displays: Chemistry, Physics, and Applications (June 2012)。分别向大家总结介绍了自组装有机半导体材料研究领域和液晶材料的应用方面的最新进展。我们MaterialsViews网站对李教授进行了专访。

MV: 是什么把您吸引到科学这个邻域,您又是如何获得当前的成就呢?

我母亲告诉我,当我还是孩子的时候,就对周围的自然界非常好奇,并且总是喜欢问为什么。比如,为什么蜘蛛可以天花板上行走而不会掉下来?为什么向日葵会朝着太阳转?为什么树的叶子是绿色的?为什么鸟儿会飞?好奇心伴随着我上了小学、中学。。。在高中和大学的阶段,我非常幸运地遇到好多优秀的、善于启发的自然科学方面的老师。读研究生期间,我的导师总是鼓励我,如果想要有一个成功的事业,必须要持之以恒地努力并且要有宽广的胸怀。此外,我常常遇到富有才能的、专注于科研的学生和合作者,他们给了我巨大的支持。

MV: 在您的童年,是否有什么影响使您走向科学事业?

那是我对自然界的强烈的好奇心。

MV: 在您的童年,您眼中的科学和科学家是什么样子的?

小时候,我认为科学是很神圣、高贵的。我总是期待着某一天能够投身其中并成为一名卓越的科学家。

MV: 您最大的梦想是什么?

我最大的梦想是能够研制出新颖的节约能源和创造绿色能源的材料和装置。

MV: 如果您没有走科研这条路,您现在会干什么?

我可能会住在青山绿水环绕的中国江苏家乡过着 “田园般”的生活,倾听大自然的声音。

MV: 是什么动力趋使您投身于学术界而不是工业界?

在学术界会有更多的自由。我可以独立地思考并决定我的团队的研究目标, 我可以挑战当前棘手的问题并提出富有创意的概念。而这一切在工业界通常是不可能实现的。

MV: 是什么促使您选择材料科学作为您的研究课题?您的研究组对于分子设计和合成将来有什么研究兴趣?

我对于材料科学的兴趣可以说是与生俱来的。在材料科学邻域,分子自组装是非常有意义的:科学家们能调控独立的小分子系统自组装成庞大的复杂的结构,并且这种结构展示出多维度、多尺度以及多功能。其中,众所周知液晶材料在显示器邻域具有举足轻重的地位,比如说我们日常用的电视、电脑、手机等显示器。然而,可能因为它在显示应用这方面已经深入到我们生活的方方面面(全球每年有上千亿美元的市场),在其他领域的应用往往会被忽视。不过最近液晶在显示邻域外的巨大应用正逐渐显现(例如在新能源领域)。我们研究组正致力于开发液晶材料的多功能化,并把研究成果转化为现实应用。具体来说,一个很重要的研究方向就是设计和合成出能吸收太阳能的分子,以及能够对于外界刺激智能响应自组装的分子。这些分子可应用于太阳能发电、动态光学和节能器件。

MV: 这项工作能否具有广泛的科研内涵?

是的,上述研究将会成为科学的前沿。

MV: 您认为您的工作将会产生什么深远影响?

我相信我们的工作将会推动上述科学前沿的发展并且能鼓舞和激励年轻的科学家们。

MV: 什么时刻您最享受工作中的乐趣?

提出概念、计划和执行新的想法,和别人分享探讨预料中的以及预料外的研究成果,和热情、专注于科研的学生们在一起讨论,以及见证他们成功时的激动与喜悦。

MV: 对于您发表的著作,哪些是令您最骄傲的?您最喜欢的是您哪部分的研究工作?

对于我所发表的著作,很难给他们排名并且挑出最令我骄傲的,因为对于我来说都是值得骄傲的工作。不过,对于最近编著的两本书我还是很满意的。我最欣赏的我们研究团队的工作包括无需电子驱动、控制的光学显示器;直接动力学控制的红绿蓝显示,并且这是由光驱动自组装螺旋超分子结构启动;开发新型多功能智能节能窗户;研发高度有序自组装纳米结构材料:液晶态卟啉-富勒烯混合物薄膜,可应用于太阳能发电。

MV: 您认为当前科学界面临的最大挑战是什么?

找到解决世界环境、能源、以及经济问题的新思路并加以实践。具体来说,还给人类一个清洁绿色的环境,研发充足的可再生能源,使用先进的科学方法来解决经济问题是当前的主要挑战。

MV: 解决上述挑战将会带来什么好处?

当世界拥有清洁的环境、充足的可再生能源、以及平稳繁荣的经济,那么人类文明将会变得和平融洽并且传承下去。

MV: 除了科学工作,您最大的喜好是什么?

在科学工作外,过一个丰富多彩的生活是我最大的热情。我喜欢和我的家人、朋友一起参加户外活动。我的大儿子Songqiao现在是一名大学生,我的小儿子Daniel还小,当我和他们一起玩的时候,他们常常能激发我的灵感与想象,为此我甚至觉得自己年轻了许多。

MV: 您空闲时间都干些什么?

什么是空闲时间???

我喜欢做饭、种花、钓鱼、听听音乐。我也喜欢出去旅行,有时不带电话、电脑,享受充分的放松,所谓“偷得浮生半日闲”。

MV: 您曾经发现的最有意思东西的是什么?

最有意思的是发现分子能够自我组装成优雅的纳米结构,并且这些功能材料具有节能和产能的用途。

MV: 在过去的100年,您认为什么是最重要的科学发现?

我想应该是半导体材料的发明和发展。正是因为有了这些材料,人类才能够使用地球上最充足的能源:太阳能。

MV: 目前您认为科学家面临的最大挑战是什么?

我认为最重要的是能源问题。除此以外,科学家们面临的现实挑战还有获取科学基金以及投资者对于科学研究的支持。

MV: 您认为在未来10年材料科学的研究方向是什么?

在下一个十年,材料科学将会致力于通过调整分子层面上的微观结构来对物质的宏观性质作深入研究并且广泛地加以调控。比如,通过合理的设计所制备的新材料能够改进器件的性能。

MV: 最后,您认为什么是科学家们崇高的志向?

将科学上的创意转变为现实技术上的进步来造福全人类。

 

翻译:Dr. Chenming Xue

Comments

  1. “偷得浮生半日闲”, 说的好!能将生活与科研完美平衡的人才可成为优秀的科学家。

  2. Last year, Professor Li came to our college and gave us a very intereting seminar about photo membrane polymer. Not only he was very serious to his research, but also he was an easy going, modest scientist.

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