光彩夺目!

自古以来,黄金就是财富的同义词。黄金作为一种贵金属具有较高价值的原因之一是它不会随着时间的流逝而失去光泽、被腐蚀或变质。它对空气、水分和最常见的氧化试剂均不起反应。简单来说,想一想你拥有的任何黄金和白银首饰:白银容易较快地失去光泽,需要经常抛光以保持光泽,而黄金则只需要轻轻一擦就能闪闪发光。

且不说我作为收藏人的心理,一直以来黄金与财富的联系使其在人类文明中扮演着货币基础的重要角色。过去铸造的金币为我们记载了穿越国境的历史,它们的价值远远大于金属本身的重量和纯度。即使现在货币已经与黄金脱钩,人们仍然铸造金银币作为一种投资形式,比如南非克鲁格金币、美国老鹰金币和中国熊猫金币。这些金币,不管是过去的还是现在的,通常都在博物馆和展览会上展示,有些情况下,人们开始发现金币在褪色。考虑到前面我们所述的黄金具有抗氧化性,这很奇怪,也是人们不愿意看到的,这正是来自中国大连和昆明的Chenghao Liang及其团队的一项最新研究内容。 他们收集了一套2001年铸造的熊猫金币,这些金币已经开始褪色了。他们采用了包括光学显微镜、电感耦合等离子体质谱和元素分析在内的各种技术对金币进行表面分析。对表面的仔细检查排除了微生物活动,分析证实了褪色多发生在铸造过程形成的应力区。化学成分检测表明金属本身只含有微量的杂质。但是,对表面成分的分析表明在金币褪色的地方存在高浓度的白银和硫磺。所以,白银沉积在钱币表面,随后与环境中的硫化合物反应生成硫化银,然后降解成硫酸银,从而使钱币褪色。

白银来自于哪里?它来自于用来铸造金币和银币的工具——铸币机器本身。因此细小的白银粒子黏贴到钱币表面。随后的抛光过程可以形成一个化学环境,有助于白银进行反应,使得银币的某些部分随着时间的推移而逐渐褪色,即使将它们保存在博物馆的玻璃箱中也在所难免。幸运的是,这个问题似乎可以相对直接地解决。通过不同的工具铸造不同金属的钱币,一旦完成抛光,采用化学清洗步骤,就有可能使那些金银币保持在铸币厂的状态。

C. Liang et al., Surf. Interface Anal. DOI: 10.1002/sia.3597.

Comments

  1. “对表面成分的分析表明在银币褪色的地方存在高浓度的白银和硫磺”
    到底是说金币褪色,还是银币褪色?

  2. 抱歉。应该是"对表面成分的分析表明在银币金币褪色的地方存在高浓度的白银和硫磺"已在文中改正。谢谢指正。

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